Kodomo No Hi, el Día de los niños en Japón

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El 5 de mayo, todos los años en Japón se celebra el Kodomo no hi, el Día de los niños. De las cinco festividades estacionales llamadas gosekku en el país nipón, esta es la tercera. Este día, considerada una festividad nacional, celebran la felicidad de los niños y respetan su personalidad.

También es el punto final de la Golden Week o Semana Dorada en Japón (del 29 de abril al 5 de mayo), en la cual encontramos tres fiestas nacionales más: Midori no hi (29 de abril), el Día Verde, en el que se conmemora el cumpleaños del emperador Shōwa (Hirohito); Kenpō-kinen-bii (3 de mayo), el Día de la Constitución, conmemorando la promulgación de la Constitución japonesa de 1947 y, Kokumin no kyūjitsu (4 de mayo), el Día de fiesta del pueblo.

Imagen de: http://bartjapanworld.blogspot.com.es/2011/04/golden-week.html

No fue hasta 1948 cuando el gobierno japonés lo designó como día de fiesta nacional para celebrar la salud y el crecimiento de todos los niños y niñas (el Día de las niñas no es fiesta nacional) y expresar también gratitud a las madres. Aunque se celebra desde la antigüedad cuando era conocida como “Tango no Sekku” (端午の節句) o Día de los niños varones.

Imagen de: https://japonentreamigos.com/

Esta festividad proviene de China y se desarrolló como un ritual de purificación, ya que mayo era un mes en el que se realizaban varios rituales que se suponía que alejaban espíritus malignos, por creer que el quinto mes del año era malo y en particular, el quinto día de mayo adverso.

No se conoce exactamente cuando se empezó a celebrar esta festividad para los niños, lo que si se sabe es que fue durante el periodo Nara (710-794) cuando se asignó finalmente el 5 de mayo.

En la actualidad, muchas de las tradiciones y decoraciones siguen reflejando las de la antigua fiesta, cuando se celebraba sólo el día de los niños varones. En las casas, por ejemplo, las familias japonesas con niños varones colocan el go-gatsu ningyō o muñecos de mayo, parecido a lo que hacen en el Día de las niñas, con representaciones de guerreros feudales como Minamoto no Yoshitsune o Kiyomasa Kato, protagonistas de cuentos infantiles como Kintaro (nombre de la infancia de Sakata no Kintoki, un héroe en el período Heian, subordinado del samurái de Minamoto no Raikou), y también miniaturas de armaduras y yelmos japoneses. Estos últimos, durante la época del apogeo de los samuráis, eran decorados de manera especial por los jóvenes que iban a la guerra, ya que eran considerados los instrumentos más importantes en la batalla. De esta manera se les infundía coraje y valor para los combates a los que se enfrentarían.

Además, en el exterior de las casas las familias también cuelgan cometas koinobori en forma de carpa para desear suerte a los niños en su futuro. Las carpas representan la fuerza, ya que los japoneses admiran la destreza de las carpas para subir los ríos contra la corriente.

Comenzaron esta tradición colocando sólo una carpa grande de color negro (magoi) representando al padre. Después, se empezó a colocar otra carpa de color rojo más pequeño (higoi) representando al primogénito, aunque hoy en día muchos prefieren verla como una representación de la madre. Y más tarde, se añadieron otras carpas de color azul y verde más pequeñas para representar a los hijos. Cada vez que hay un nuevo hijo en la familia, añaden una banderola más.

¿Y la comida? No podía faltar, por supuesto. En estas festividades son populares los chimakiunos pasteles de arroz envueltos en hojas de bambú y los kashiwa-mochi, los riquísimos pastelitos de arroz de pata de judía roja dulce envueltos en hojas de roble. ¿Por qué ambos envueltos? Esto es porque en Japón el bambú y el roble simbolizan la fortaleza y una vida llena de éxitos.

Tampoco puede faltar el licor de lirio (muy popular entre los samuráis), hecho con hojas de esta planta picadas muy finas y mezcladas con sake, ni el shōbu-yuun baño caliente con hojas de lirio que, según la tradición, es muy bueno para prevenir enfermedades.

Y por si tienes un viaje pendiente a Japón, en mayo hace muy buen tiempo, días soleados y temperaturas de unos 23 grados de media en Tokio.

¡A disfrutar de Japón y de sus festividades!

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