¿Por qué se quitan los zapatos en Japón?

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La costumbre japonesa de quitarse los zapatos a la entrada de sus casas, institutos, algunos restaurantes y templos, etc., es una de las muchas que tienen que, a ojos de Occidente, resultan tan extrañas como curiosas. Hoy os contamos por qué hacen esto.

La costumbre que tienen los japoneses de quitarse los zapatos a la entrada de las casas data de hace cientos de años, pasando de generación a generación hasta nuestros días. Lo hacen en todas las casas japonesas sin excepción, entrando descalzo (con o sin calcetines) o bien con unas zapatillas de estar por casa específicas, ya que todas las casas suelen tener zapatillas para invitados. Supone una falta de respeto muy grave si entras en una casa japonesa o en cualquier lugar donde se indique claramente que debes descalzarte sin quitarte los zapatos. No solo ocurre en las casas, también en colegios e institutos, en muchos templos y en algunos restaurantes tradicionales.

Generalmente, las viviendas japonesas siempre se han construido con una distancia de unos dos dedos respecto al suelo para alejar de este modo la humedad y mantener cálidos los suelos o tatamis de las casas. Pero hay una parte que está por debajo del resto de la casa que alcanza el punto más bajo de la vivienda, el genkan, un pequeño recibidor que nos encontramos justo al entrar a una casa japonesa, justamente donde nos quitamos y guardamos los zapatos. Aquí podemos encontrarnos un pequeño armario para guardar los zapatos, aunque si somos invitados, lo normal es que una vez que subamos el escalón para entrar al resto de la viviendo, giremos los zapatos y los dejemos bien puestos en el genkan, mirando hacia la puerta, colocados y de forma ordenada para cuando vayamos a salir.

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No es de mala educación sentarse sobre el escalón para quitarse o ponerse los zapatos, muchas veces es incluso necesario, como cuando alguien lleva unas botas altas o unos zapatos con cordones, así que puedes hacerlo con total libertad.

Las zapatillas que podemos utilizar para entrar a la casa, si no entramos descalzos, se llaman surippa (スリッパ), viene de la palabra inglesa slipper. Todas las casas suelen tener varios pares de surippa, que si no son todas del mismo tamaño, nos encontraremos con dos diferentes, para chicas y para chicos.

Para entrar al baño también encontraremos unas zapatillas específicas llamadas toire surippa (トイレスリッパ). Entremos descalzos o utilizando unas surippa a la casa, en el baño debemos utilizar estas zapatillas específicas, debido a que el baño es la zona “más sucia” y así se controla que la posible suciedad del baño no salga al resto de la casa. Por eso, al salir del baño no hay que olvidar dejar las zapatillas del baño dentro del baño, listas para la siguiente persona que deba utilizarlo. Aunque en las grandes ciudades esta costumbre se esta perdiendo, sigue respetándose en todas las casas japonesas así como en muchos servicios públicos.

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En la entrada de los colegios e institutos japoneses, encontramos también un gran genkan donde los estudiantes tienen unas taquillas individuales que utilizan para dejar sus zapatos y ponerse unas zapatillas especiales llamadas uwabaki (上履き). Estas son de goma flexible que sujetan bien el pie, ya que las surippa no aguantarían el movimiento de los niños y adolescentes corriendo de aquí para allá. Suelen ser blancas e iguales para todos los estudiantes, aunque a veces pueden tener alguna marca de color dependiendo del curso del alumno y, estas, al ser individuales y exclusivas de cada uno, tienen diferentes tamaños.

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Esta costumbre dura desde los primeros años de escuela hasta la universidad, donde los estudiantes ya no deben quitarse los zapatos para ir a clase.

¿Te imaginas ir a trabajar y, antes de entrar a la oficina tener que quitarte los zapatos? ¡Pues esto ocurre en Japón! Es muy común que en la mayoría de oficinas, tanto del sector público como del sector privado, se quiten los zapatos y trabajen con unas surippa. Estas suelen ser individuales de cada trabajador, las cuales guardarán en sus taquillas y se pondrán al entrar a la oficina. Por eso, puedes ver a hombres trajeados y mujeres con falda y chaqueta, todo elegantes, calzados con zapatillas de andar por casa. Curioso, ¿verdad?

Y si al salir a cenar piensas ir a un restaurante de estilo tradicional, es decir, con suelos de tatami, también tendrás que quitarte los zapatos al entrar, al igual que hacemos en las casas. Que no te extrañe encontrarte con un gran genkan a la entrada del restaurante, con grandes estanterías para dejar los zapatos y ponerte unas surippa, las cuales sólo utilizarás por los pasillos hasta llegar a la sala o mesa, donde nuevamente te quitarás las surippa dejándolas enfrente de la puerta y entrar descalzo a la sala de tatami. Esto también puede pasar en los hostales de estilo tradicional llamados ryokan, con suelos de tatami y en onsen o baños termales, que dispongan de salas para comer u hospedarse.

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La razón principal por la que los japoneses se quitan los zapatos antes de entrar a algún sitio es la HIGIENE, porque al quitarnos los zapatos no permitimos que la suciedad acumulada en las suelas de nuestros zapatos entre en la casa o en el recinto en el que vamos a estar. Antiguamente, las casas japonesas tenían suelos de tatami y no de parquet como ya es más habitual hoy en día, con lo cual era mucho más difícil de limpiar. Además, los japoneses, al tener un suelo tan cómodo, siempre han llevado a cabo su vida sobre el mismo: sentados a la hora de comer, dormir y, por supuesto, andar descalzos. Aunque ahora se hayan modernizado las casas y los suelos, la costumbre no se ha perdido.

El dejar las zapatillas fuera de casa también es una señal de respeto hacia los mayores de la familia o a los propietarios de la casa, ya que se dice que los dueños agradecen el silencio del andar descalzos por la casa, porque el sonido de los zapatos en la madera contamina la acústica.

¿Qué te parece esta costumbre japonesa?

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