¿Qué es el Ochugen?

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Como ya os hemos contado en un post anterior, hacerse regalos en Japón forma parte de su tradición social. Es muy importante para su cultura e interacción social, porque así crean buenas relaciones entre ellos y es por eso que muchas veces hacer un regalo es más una obligación que una simple tradición.

Los japoneses hacen regalos en todo tipo de acontecimientos, desde las vitales como son las bodas, funerales o nacimientos, hasta las de origen occidental, como Navidad o San Valentín. A los japoneses les encanta hacer regalos y por eso cualquier ocasión es buena y, justo ahora, nos encontramos en la época del ochūgen, el regalo de verano.

Según parece, el ochūgen tiene raíces taoístas y budistas, dos religiones que han ido mezclando tradiciones y celebraciones hasta dar forma a las tradiciones actuales. Por ejemplo, el 15 de julio para el budismo era la festividad de los muertos Obon y, según el calendario lunar, era un día ceremonial para el taoismo. Por eso, durante esta fecha, años anteriores empezaron a dar regalos en honor a los muertos, posteriormente se empezaron a dar regalos  a vecinos y amigos de la familia, hasta que finalmente los regalos se convirtieron en un gesto de agradecimiento a todas las personas importantes en nuestro día a día.

El ochūgen es un regalo que hacen los japoneses a mediados de julio, normalmente cuando se cobra la paga extra, a familiares, amigos íntimos, a jefes, a los profesores de sus hijos o a clientes más fieles en caso de tenerlos. Más que un regalo es una muestra de apreciación hacia otra persona, para agradecerle su ayuda durante la primera mitad del año y, de esta manera, también le solicita formalmente que le siga ayudando durante el resto del año (a esto se le conoce como yoroshiku onegaishimasu).

Normalmente, el ochūgen consiste en comida de temporada, dulces, galletas, licores, cervezas… en general, alimentos de todo tipo que pueden ser frescos o estar empaquetados y suelen costar entre 3.000 y 5.000 yenes. Se envuelven habitualmente en noshigami, el papel tradicional de regalos que es básicamente un envoltorio blanco con un lazo en el centro. En la parte superior del lazo escriben la razón del regalo (御中元, sería en este caso) y en la parte inferior, opcionalmente escriben el nombre de la persona que obsequia.

Esta tradición sigue muy viva entre la gente de mediana edad pero lamentablemente, parece que pierde popularidad entre los más jóvenes. Por eso, hay muchas empresas que sacan catálogos online de productos específicos para el ochūgen, facilitando de esta manera hacer el pedido y enviarlo a quien quieras y parece que ayuda a revitalizar esta tradición.

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