Tanuki o perro mapache japonés

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El TANUKI, conocido en español como perro mapache al ser de la misma familia de los perros cánidos, es un animal originario de Asia y, junto con otros animales como los monos o los zorros, pertenece a los clásicos folclores y leyendas de Japón, dónde se usa como amuleto de la prosperidad y la fortuna.

La imagen de TANUKI, tiene un gran caparazón de tortuga utilizada como sombrero, una botella de sake en una mano y unas hojas o un bolso vacío en la otra y, lo más llamativo, tiene unos enormes testículos que le llegan hasta el suelo. Podemos encontrar esculturas a la entrada de muchos templos y restaurantes japoneses, e incluso en algunas casas particulares.

Pero, ¿por qué se popularizó el TANUKI? Para ello debemos conocer primero su importancia en el folclore japonés.

El tanuki aparece en muchísimas historias y leyendas tradicionales como un animal con poderes mágicos y actitudes similares a los del zorro, cuya diversión principal es engañar a los personajes protagonistas de las historias, a menudo cambiándose de forma o haciéndose pasar por humano. En otras ocasiones, las leyendas describen que, para engañar a las personas perdidas en el bosque, se pone una hoja mágica en la cabeza con la que distorsiona la realidad, de modo que lo que verán estas personas será una casa en medio del bosque con una bella doncella que les ofrece asilo. Después de la cena, los viajeros dormirán y al despertar, se verían en medio del bosque sin nada, ya que la casa y la bella doncella habían sido una ilusión y el tanuki ya les habría robado todo.

Es una animal bonachón pero burlón y travieso al que le gusta mucho comer y beber y básicamente hacer el vago rascándose la barriga.

En realidad, el escroto de los tanukis es bastante grande (aunque no tanto como en las estatuillas o imágenes, que se representan de manera exagera). De hecho, se utilizó antiguamente en orfebrería para trabajar el oro, porque al ser tan resistentes y elásticos, se podía trabajar con facilidad. Por esta razón, el escroto de los tanuki se comenzó a ver como un símbolo de riqueza (permitía estirar el oro) y empezó a comercializarse como amuleto de la prosperidad. En Japón, los testículos grandes, más que un símbolo sexual, son un símbolo de riqueza y prosperidad, de ahí que se llamen kintama (bolas de oro)

La típica imagen del tanuki incorpora ocho rasgos especiales que traen buena fortuna, los cuales fueron creados posiblemente para que coincidieran con el símbolo hachi (ocho), que se encuentra en las botellas de sake que sostienen las estatuas:

  1. Un sombrero duro que le protege del mal tiempo y de la mala suerte.
  2. Ojos grandes y bien abiertos para verlo todo claramente y poder tomar buenas decisiones.
  3. Una botella de sake que representa la virtud.
  4. Una larga cola que brinda estabilidad y fuerza para alcanzar el éxito.
  5. Unos testículos enormes que simbolizan la suerte económica y la fortuna en los negocios.
  6. Un libro de cuentas que representa la confianza.
  7. Una gran barriga que simboliza la calma y la tranquilidad para tomar decisiones audaces.
  8. Una sonrisa agradable y amistosa que representa una buena atención al cliente.

 

 

Cuando visites Japón y veas un tanuki en la entrada de algún establecimiento japonés, quiere decir que el dueño está avisando a los tanukis de verdad que ya se conocen sus trucos y que no se molesten en intentar timarles, protegiendo de esta manera simbólica, la integridad y el crecimiento de sus negocios.

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